Guía de la Premier League 2020/21

Hoy empieza la Premier League. Empieza la mejor liga del mundo. Ha sido poco más de un mes en el que nos hemos quedado sin fútbol inglés, pero ya está de vuelta. Esta vez con ritmo de competición normal, no tendremos la suerte de tener fútbol todos los días, aunque eso es una buena noticia, porque significa que volvemos a la normalidad tras la Pandemia de la Covid-19 que ha paralizado al mundo. Poco a poco esperamos ver las gradas llenas, porque significará que hemos dejado esa oscura etapa detrás.

20 equipos. Estrellas, super estrellas, técnicos con más nivel que prácticamente nunca, una lucha voraz por todos y cada uno de los posibles objetivos. Hay mucho que ver y mucho que analizar, por eso aquí, en ÁreadePenalti, os hemos preparado una guía para ayudaros con toda esta información. Os damos un contexto, a qué creemos que aspiran y qué tal ha sido su mercado. De regalo también os dejamos un jugador a seguir, de forma que si eliges seguir el fútbol inglés, que no te falte de nada. Bienvenidos a la  Guía de la Premier League 2020/21.

Guía de la Premier League 2020/21

Arsenal FC

La afición Gunner vuelve a tener ilusión. Esta vez con motivo. Mikel Arteta ha devuelto el fútbol atractivo al Emirates y además ha devuelto los títulos. Campeones de la FA Cup ante el Chelsea, tras eliminar al Manchester City en semis, y campeones de la Community Shield ante el Liverpool. Hay confianza.

Se ha mantenido prácticamente todo el bloque, incluyendo a Aubameyang. Tras sus cesiones, Cédric y Marí seguirán siendo jugadores del Arsenal, Willian ha llegado para reforzar drásticamente una banda y el joven Gabriel Magalhães intentará, junto a un Saliba que vuelve tras una cesión en el Saint-Etienne, liderar una defensa que lleva demasiados años sufriendo más de la cuenta. Y lo más importante de todo, vuelven a contar con Dani Ceballos, repite cesión el futbolista que da sentido al fútbol de Arteta. Aún falta buscar acomodo para un par de jugadores y la plantilla estará lista.

– Objetivo:

Sin descuidar la Europa League, el objetivo será luchar por la cuarta plaza. Se quedaron a diez puntos, un mundo, del cuarto lugar la temporada pasada, y todo lo que sea recortar esa distancia con los cuatro de arriba será una señal optimista. El proyecto de Arteta requiere tiempo y paciencia.

Altas: Dani Ceballos (Real Madrid | Cedido), Gabriel Magalhães (Lille | 26M), Willian (Chelsea | Libre), Pablo Marí (Flamengo | 8M), Cédric (Southampton | Libre), Saliba (Saint-Etienne | VC), Elneny (Besiktas | VC).

Bajas: Mavropanos (Stuttgart | Cesión), Mkhitaryan (Roma | Libre).

Jugador a seguir: Dani Ceballos: Sus inicios como Gunner no fueron fáciles, pero se ha entendido a la perfección con Arteta. El fútbol del Arsenal no tiene sentido sin el español mandando en el centro del campo. Siendo el eje por el que gira todo. Un equipo que necesita que Ceballos toque balón, siendo Ceballos un jugador que necesita tocar balón constantemente. Conexión.

Dani Ceballos
Dani Ceballos presumiendo de la FA Cup | Foto: Arsenal

Aston Villa

Los de Dean Martin lograron una salvación casi milagrosa de la mano de un Jack Grealish que podría jugar en cualquiera de los equipos del Big Six, pero saben que si hubiese sido por las lesiones, habría sido más fácil. Es complicado superar la pérdida de tres de tus cuatro mejores jugadores. Pero ya ha vuelto Heaton para poner el cierre a la portería, McGinn para brillar en el centro del campo y Wesley para hacer los goles que no ha podido hacer Samatta. Por eso están tranquilos. No hay bajas sensibles, Grealish sigue en el club y además se han reforzado con Matty Cash, el mejor lateral diestro de la Championship la temporada pasada. Y como todo esto no era suficiente, han roto la cartera para contar con Ollie Watkins, un delantero que la temporada pasada se pasó el nivel de plata y que espera estar a la altura de la Premier League. Confianza.

– Objetivo:

La permanencia. Sin ninguna duda. Son la prueba fehaciente de que hace falta más que una buena plantilla para lograr la salvación en un torneo tan complicado. Perder una pieza del engranaje puede hacer que todo se desmorone, pese a que te sobre el talento en otras líneas. Si se hacen bien las cosas y se consigue el objetivo, quedar en mitad de tabla sería un éxito.

Altas: Ollie Watkins (Brentford | 30,8M), Matty Cash (Nottingham Forest | 15,75M).

Bajas: Hepburn-Murphy (Pafos FC | Libre), Matija Sarkic (Wolverhampton | Libre), James Chester (Stoke City | Libre), James Bree (Luton | 3M), Borja Bastón (Libre), Andre Green (Libre), Drinkwater (Chelsea | VC), Reina (Milan | VC).

-Jugador a seguir: Wesley. Podríamos hablar de Grealish, pero es demasiado fácil. Cada partido del inglés será un recital. Por eso os proponemos echarle un ojo al brasileño. El punta no solo ofrece goles, aunque deberían subir sus cifras, sino que es clave con sus movimientos para generar espacios y para que el equipo funcione arriba.

Wesley, jugador a seguir del Aston Villa | Foto: Aston Villa

Brighton & Hove Albion

El ilusionante proyecto liderado por Graham Potter sigue dando pasos hacia adelante. Han invertido bien, practican un fútbol atractivo y los jugadores confían en el juego de posesión que les da su técnico. Poco a poco han ido sumando nombres muy interesantes, como Trossard, Gross, Maupay o Pröpper en temporadas anteriores, o como Lallana, Veltman o White en esta. Recuperar la mejor versión del primero significaría un salto de calidad abismal en el centro del campo. El segundo ha mostrado en el Ajax que no sólo puede ser un buen lateral sino que además es un central de garantías. Y el tercero es Ben White, un tipo que lo jugó absolutamente todo la temporada pasada de la mano del Loco Bielsa. Eso sí, esta temporada los Seagulls se despiden de un mito como es Glenn Murray, que a sus 36 años se marcha al Watford para intentar devolverles a Premier League.

– Objetivo:

Una salvación cómoda y afianzarse en mitad de tabla. Europa está muy lejos y la lucha es salvaje, por lo que acomodarse en la zona media es un paso adelante. Ideas claras en un equipo al que hay que seguir muy de cerca esta temporada. Igual no aspiran a lo más alto, pero saben cómo divertir al espectador.

Altas: Jan Paul Van Hecke (NAC Breda | 2M), Joël Veltman (Ajax | 1M), Jensen Weir (Wigan | 550.000€), Adam Lallana (Liverpool | Libre), Ben White (Leeds | VC), Tudor Baluta (ADO Den Haag | VC), Florin Andone (Galatasaray | VC), Viktor Gyökeres (St.Pauli | VC).

Bajas: Anthony Knockaert (Fulham | 11,7M), Aaron Mooy (SH SIPG | 4,5M), Montoya (Betis | Libre), Shane Duffy (Celtic | Cedido), Percy Tau (Anderlecht | Cedido), Jan Mlakar (NK Maribor | Cedido), Matt Clarke (Derby | Cedido), Leo Östigard (Coventry | Cedido), Glenn Murray (Watford | Cedido), Beral Kayal (Libre), Schelotto (Libre).

Jugador a seguir: Ben White. A sus 22 años parece moldeado para triunfar en Premier League. Un central segurísimo, con muy buen pie, con buena salida de balón y que cuando haga falta, puede jugar en el centro del campo como si fuese su posición natural. Proyecto de jugador top.

Ben White dando un pase en largo | Foto: Brighton
Ben White dando un pase en largo | Foto: Brighton

Burnley FC

Puede que practique el fútbol menos atractivo de la Premier League, pero funciona. Funciona porque tienen como técnico a Sean Dyche, un tipo que practica un fútbol directo, duro y poco alegre. En octubre, Dyche cumplirá su octavo año como entrenador de los Clarets, aunque ya es, tras el descenso del Bournemouth y la marcha de Eddie Howe, el técnico más longevo de la Premier. Y ha conseguido, con un equipo muy limitado, no solo afianzar al Burnley en la máxima categoría, sino además llevarlo a competición europea. Casi nada.

Son un grupo unido, mueven poco las fichas del club y habitualmente no hacen fichajes que conlleven un gasto muy alto. Pero Dyche saca lo mejor de cada uno. Pope es uno de los mejores porteros del campeonato, Tarkowski y Mee son un muelle, balón que llega, balón despejado, Brownhill intenta dar algo de criterio al poco balón que pasa por el centro del campo, McNeil desborda por la banda y es la nota discordante de este equipo, y Barnes, Jay o Wood hacen gol en la mínima ocasión. Funciona.

-Objetivo:

El objetivo claro es quedar en mitad alta de tabla. La permanencia se puede complicar, pero a priori deberían superarla e intentar apretar por los puestos de Europa League, aunque se antoje complicado esto último. Lo primero es salvarse, y luego mirar hacia arriba. Acabar sufriendo sería una decepción, los Clarets pueden hacer más.

-Altas: Will Norris ( Wolverhampton | ?), Aiden O’Neill (Brisbane Roar | VC).

-Bajas: Jeff Hendrick (Newcastle | Libre), Joe Hart (Tottenham | Libre), Aaron Lennon (Kayserispor | Libre), Ben Gibson (Norwich | Cedido), Adam Legzdins (Libre).

-Jugador a seguir: Dwight McNeil. A sus 20 años ya es dueño y señor de la banda izquierda. Proyecto de cantera y el Sub21 que más minutos jugó la temporada pasada en Premier. Desborde, descaro y valentía. Jugador radicalmente distinto a sus compañeros.

MCNeil celebrando un gol | Foto: Burnley FC
MCNeil celebrando un gol | Foto: Burnley FC

Chelsea FC

La temporada pasada el conjunto Blue tenía un reto extremadamente complicado por delante. Sanción de por medio, con un grupo formado por jugadores quizás demasiado jóvenes y con un técnico de corta experiencia, debían salvar los muebles e intentar entrar en Europa como fuese. Lampard se pasó el juego, potenció a los Abraham, Reece James, Fikayo Tomori, Mason Mount y compañía, y no solo entraron en Europa sino que lo hicieron en un más que merecido cuarto lugar. Son equipo de Champions League.

Una vez terminada la sanción y con el equipo tan bien ubicado, Roman Abramovich y Marina Granovskaia se pusieron manos a la obra y han fichado como si la vida se tratase del PES o el FIFA. Havertz, Werner, Chilwell, Ziyech, Thiago Silva y Malang Sarr, aunque este último saldrá cedido. Eso sin descartar que alguno de los muchos cedidos se quede con opciones o que lleguen más jugadores, como un mediocentro o un portero que supla o luche con Kepa. Han reforzado casi todos sus puntos débiles y con jugadores que deberían dar un rendimiento casi inmediato. Pocos mercados de un equipo verás mejores que este, sin contar con las muchas salidas que les faltan por cerrar.

-Objetivo:

Intentar luchar por el título de Premier League. La misión es extremadamente complicada viendo el nivel y las últimas temporadas de Liverpool y Manchester City, pero Abramovich no ha escatimado y ha subido el nivel lo más drásticamente que ha podido. También será muy difícil para un Frankie Lampard que tendrá que modificar su once y cambiarle hasta cuatro o cinco piezas de golpe, nada fácil. Quedar terceros recortando distancias, sería una mejora. Repetir cuarto lugar, igual sería decepcionante. El hype por las nubes.

-Altas: Kai Havertz (Leverkusen | 80M), Timo Werner (RB Leipzig | 53M), Ben Chilwell (Leicester | 50,2M), Hakim Ziyech (Ajax | 40M), Malang Sarr (Libre), Thiago Silva (PSG | Libre).

-Vuelven de cesión (VC): Jake Clarke-Salter (Birmingham | VC), Victor Moses (Inter | VC), Danny Drinkwater (Aston Villa | VC), Baba Rahman (Mallorca | VC), Timoué Bakayoko (Mónaco | VC), Davide Zappacosta (Roma | VC), Charly Musonda (Vitesse | VC), Matt Miazga (Reading | VC).

-Bajas: Álvaro Morata (Atlético de Madrid | 56M), Mario Pasalic (Atalanta | 15M), Nathan (Atlético Mineiro | 3M), Willian (Arsenal | Libre), Pedro (Roma | Libre), Ethan Ampadu (Sheffield United | Cedido), Danilo Pantic (Cukaricki | Cedido), Jamal Blackman (Rotherham | Cedido), Jamie Cumming (Stevenage | Cedido), Kenedy (Granada | Cedido).

-Jugador a seguir: Kai Havertz. No podía ser otro. Bueno, viendo la plantilla, en realidad podría ser casi cualquiera de la parcela ofensiva. Interior, segundo punta o incluso delantero centro. Havertz te asegura nivel en todas esas posiciones. Facilidad para llegar a área, una técnica endiablada, una zurda que es un guante y aura de jugón. Y encima tiene gol. Futbolista llamado a dejar su nombre en la historia.

Havertz entrenando
Havertz entrenando con su nuevo equipo | Foto: Chelsea FC

Crystal Palace

Los Eagles jugarán su octava temporada seguida en el escalón más alto del fútbol inglés, y desde que subieron nunca han quedado por debajo del decimoquinto lugar. Es decir, el equipo está afianzado en mitad de tabla, y aunque ha habido sustos, se sacan las temporadas. El encargado de hacerlo últimamente es un Roy Hodgson que empezó su carrera como entrenador hace 44 años. Sus métodos son de sobra conocidos, atacar lo justo y defender de forma más que sólida.

El equipo tiene un problema alarmante con el gol (solo 31 goles en 38 jornadas en la 2019/20) y aunque ha llegado Batshuayi repitiendo cesión, igual necesitan a alguien de más garantías para compartir ese peso con Ayew. Aunque al ser uno de los equipos que menos encaja del torneo, en parte a un gran Guaita, le sacan rentabilidad a todos los goles. Con una plantilla tan limitada el mérito de Hodgson es abismal. Eso sí, Wilfred Zaha y Luka Milivojevic son dos grandísimos futbolistas, capitales en este equipo, y que siguen en el club pese a las muchísimas ofertas recibidas. Lealtad. Eberechi Eze, flamante fichaje de esta temporada, intentará aportar descaro y desborde en línea de tres cuartos. Fichaje tapado el de Nathan Ferguson, un lateral que ha ascendido con el WBA y que a sus 19 años tiene mucho que mostrar.

-Objetivo

Permanencia lo antes posible y un buen puesto en mitad de tabla. Hay limitaciones grandes en ataque y no van precisamente sobrados, pero han demostrado tener mucho saber hacer en temporadas anteriores. Si siguen el ritmo de la temporada pasada, no deberían sufrir demasiado.

-Altas: Eberechi Eze (QPR | 17,8M), Michy Batshuayi (Chelsea | Cesión), Nathan Ferguson (WBA | Libre), Connor Wickham (Sheffield Wednesday | VC), Jaroslaw Jach (Rakow | VC).

-Bajas: Ryan Inniss (Libre), Stephen Henderson (Libre).

-Jugador a seguir: Eberechi Eze. Su posición ideal es partiendo en banda izquierda, pero como mediapunta o por toda la banda derecha cumple a la perfección. Muy vertical, busca el regate y aporta bastantes goles. La temporada pasada 14 tantos y 8 asistencias. En Zaha tiene un gran modelo en el que fijarse, pero Eze promete mucho fútbol.

Eberechi Eze, en su presentación con el Crystal Palace | Foto: Crystal Palace
Eberechi Eze, en su presentación con el Crystal Palace | Foto: Crystal Palace

Everton FC

Los Toffees llevan tres temporadas seguidas quedando fuera de puestos europeos pese a la inversión y varios proyectos fallidos. El actual por lo menos devolverá la ilusión a los locales de Goodison Park. Uno de los mejores entrenadores de su generación, Carlo Ancelotti, y fichajes de talla mundial como son James o Allan. Si les juntamos a los Calvert-Lewin, Bernard, André Gomes, Doucouré, Sigurdsson, Pickford, Digne o Richarlison, te queda una plantilla pero que muy ilusionante.

La temporada pasada fue decepcionante, a la plantilla le faltaban mimbres y Carletto no tuvo todo a su alcance para implantar su estilo. En esta toca ir con todo.  En Liverpool los de azul están cansados de ver al eterno rival ganarlo todo, están en otro escalón, pero volver a ser considerado equipo fuerte de Premier League, es necesario. El cambio llega además con la retirada de una leyenda del club como es Leighton Baines, que tras 420 partidos como Toffee, colgó las botas.

-Objetivo:

Viendo la plantilla, en casi cualquier liga lucharían por algo más ambicioso, pero siendo la Premier League, les toca ir a por los puestos de Europa League. La lucha va a ser durísima y ni siquiera parten como favoritos para lograrla. La mordiente de Allan, la calidad de James, las subidas de Digne, la inteligencia de Doucouré, los goles de Calvert-Lewin, el carisma de Richarlison. Hay de sobra para ilusionarse.

-Altas: Allan (Napoli | 25M), Abdoulaye Doucouré (Watford | 22,1M), James Rodríguez (Real Madrid | Libre), Niels Nkounkou (Olympique de Marsella | 270.000€), Jonjoe Kenny (Schalke | VC), Sandro (Valladolid | VC), Matthew Pennington (Hull City | VC), Jonas Lössl (Huddersfield |VC).

-Bajas: Morgan Schneiderlin (Niza | 2,23M), Maarten Stekelenburg (Ajax | Libre), Kieran Dowell (Norwich | 2M), Djibril Sidibé (Mónaco | VC), Oumar Niasse (Libre), Cuco Martina (Libre), Luke Garbutt (Libre).

-Jugador a seguir: James Rodríguez. Jugador Carlettista, podríamos llamarlo. Ancelotti sacó su mejor versión en el Real Madrid, lo revivió en el Bayern y ahora, tras una temporada donde no ha tenido oportunidades en el club blanco al que no debió volver, le tocará volver a revivirlo, valga la redundancia. La calidad del colombiano nunca se ha puesto en duda, así como su zurda. Pocos combos entrenador-jugador hay así, y esperamos que esta vez también salga bien.

James y Ancelotti en la presentación del colombiano | Foto: Everton
James y Ancelotti en la presentación del colombiano | Foto: Everton

Fulham FC

La Championship es una competición salvaje. Para Marcelo Bielsa, y estoy de acuerdo con él, es la sexta mejor liga del mundo. Cuarenta y seis jornadas con 24 equipos de bastante nivel dejándose la piel. La regularidad es clave, pero un despiste y estás fuera. El Fulham llegó a luchar por el título, se descolgó y luchó hasta el final por el segundo puesto de ascenso directo, y tampoco. Quedaron cuartos y en la final de los playoffs superaron a Brentford y volvieron a ser equipo de Premier League. Ha sido de todo menos fácil.

Un equipo ordenado, que encaja más de lo que debería y que marca quizás menos de lo que debería también. Un delantero luchador como pocos en Mitrovic, seguro de gol, bandas que desbordan y asisten constantemente como Knockaert o Cavaleiro, un capitán de orgullo y corazón, además de mucho fútbol, en Tom Cairney, o un lateral profundo como Joe Bryan, que acabaría siendo el héroe del ascenso. Hay mucho talento ahí. Pero quedaba algo opacado por la incertidumbre que aportan otros jugadores. Rodak no parece el portero más seguro, la defensa no tiene un líder claro y la sala de máquinas parecía algo escasa. De ahí la importancia de su mercado.

Tras quedarse en propiedad a Reed y Knockaert, ha llegado Lemina para apuntalar el medio (ojo como se quede finalmente Zambo Anguissa), Tete y Ola Aina para tener un lateral con mucho recorrido en banda derecha, Robinson para competir con Bryan en la izquierda y Alphonse Areola para la seguridad bajo palos. Fichajes con sentido.

-Objetivo:

La salvación. La presión va a ser tremenda tras el ridículo de su último paso por la categoría. El nivel es tan alto que pocas veces parece tan cara la permanencia, viendo plantillas y mercados. El Fulham no lo va a tener fácil, pero los Cottagers se han movido de forma inteligente y parecen tener algo que decir.

-Altas: Anthony Knockaert (Brighton | 11,7M), Harrison Reed (Southampton | 6,5M), Kenny Tete (Olympique de Lyon | 3,2M), Ola Aina (Torino | Cedido), Mario Lemina (Southampton | Cedido), Antonee Robinson (Wigan | 2,1M), Alphonse Areola (PSG | Cedido), Jean Michaël Seri (Galatasaray | VC), André Zambo Anguissa (Villarreal | VC), Fabri (Mallorca | VC).

-Bajas: Luca de la Torre (Heracles | Libre), Magnus Norman (Carlisle | Libre), Alfie Mawson (Bristol City | Cesión), Steven Sessegnon (Bristol City | Libre), Marcus Bettinelli (Middlesbrough | Cesión), Jordan Archer (Libre), Matt O’Riley (Libre), Harry Arter (Bournemouth | VC), Terence Kongolo (Huddersfield | VC).

-Jugador a seguir: Iván Cavaleiro. Es cierto que es algo intermitente, pero si está con confianza es un extremo divertidísimo. Encuentra portería con facilidad, encara y regatea constantemente y es rapidísimo. Cualidades de jugador top de la Premier League. Está lejos de serlo, pero será clave partiendo desde banda izquierda si el Fulham quiere luchar hasta el final por la salvación.

Cavaleiro firmando con el Fulham | Foto: Fulham
Cavaleiro firmando con el Fulham | Foto: Fulham

Leeds United

Dieciséis años han pasado. Todo el mundo recuerda la temporada 2003/04, y de forma lógica, como la temporada de Los Invencibles del Arsenal, pero aquella fue la última temporada del Leeds United en Premier League. En ese tiempo a los Whites les dio tiempo a caer incluso hasta League One, donde estuvieron tres años, y a jugar hasta diez temporadas consecutivas en Championship. Pero llegó Andrea Radriazzani, y de su mano Marcelo Bielsa. Y como era de esperar, el Loco lo cambió todo.

Practicando ese fútbol tan característico de los equipos de Bielsa, el Leeds fue el equipo menos goleado y el segundo más goleador, logrando el título de la categoría sacando 10 puntos al segundo clasificado. El equipo tiene una identidad propia y el orgullo de volver a lo más alto, pero tiene jugadores de nivel de sobra para lograr la permanencia.

Han perdido a Ben White, que ha vuelto al Brighton tras su cesión, pero han fichado de forma acertada a Robin Koch, que acompañará al carismático capitán Liam Cooper. El nivel de Kalvin Phillips es tal que ha debutado con la selección inglesa antes que en Premier League. Pablo Hernández es ya leyenda del club y su veteranía será clave. Harrison repite cesión y Helder Costa ya se queda en propiedad, ambos extremos verticales y que buscan portería constantemente. Bamford arriba, acompañado del fichaje de Rodrigo Moreno, que es una incógnita, pero que con Bielsa puede destacar muchísimo. Una ciudad soñadora, un grande que ha resurgido y uno de los técnicos más influyentes del fútbol. El Leeds tiene razones para creer.

-Objetivo:

La salvación. No hay otra cosa en la que se pueda pensar. Han tardado demasiado en llegar hasta aquí como para volver a caer a primeras de cambio. El nivel es altísimo y la competición será voraz. Pero el fútbol ofensivo y físico de Bielsa puede ser un gran baluarte en esa lucha. Equipo completo, profundidad de plantilla e ideas más que claras. Si no les puede la presión, podemos tener equipo en Premier League para rato.

Altas: Rodrigo (Valencia | 30M), Hélder Costa (Wolverhampton | 17,7M), Robin Koch (Friburgo | 13M), Illan Meslier (Lorient | 6,5M), Joe Gelhardt (Wigan | 1M), Jack Harrison (Manchester City | Cesión), Jay-Roy Grot (Vitesse | VC).

Bajas: Laurens De Bock (Zulte Waregem | Cesión), Ben White (Brighton | VC), Jean-Kévin Augustin (RB Leipzig | VC), Will Huffer (Libre), Kamil Miazek (Libre), Gaetano Berardi (Libre).

-Jugador a seguir: Robin Koch. No va a tener fácil hacer olvidar a Ben White. El central lo jugó absolutamente todo la temporada pasada y fue vital para el ascenso. Pero Koch rebosa talento. Ya es habitual con la absoluta alemana y además de como central, puede hacer de pivote cuando sea el caso, garantizando el mismo rendimiento. Tiene buena salida de balón y domina el juego aéreo. Si logra adaptarse al ritmo de la Premier League, puede ser de las revelaciones de la temporada.

Koch es uno de los fichajes del Leeds en su vuelta a la Premier | Foto: Leeds United
Koch es uno de los fichajes del Leeds en su vuelta a la Premier | Foto: Leeds United

Leicester City

Los de Brendan Rodgers vienen de hacer una temporada extraña. Durante casi todo el torneo, hasta el parón por la pandemia de la Covid-19, fueron claramente el tercer mejor equipo del torneo. La revelación. Parecían tener el acceso a la Champions League asegurado, pero la vuelta les costó mucho más que a la mayoría. Las sensaciones y los nervios afloraron, y no tener a su público les acabó pesando, hasta el punto de que acabaron perdiendo la ventaja y cayeron al quinto lugar. Viendo el nivel, si vemos la temporada con perspectiva, tenemos que decir que fue un éxito, aunque ese final deja mal sabor de boca.

Han vuelto jugadores cedidos que son bastante válidos, como Slimani o Adrien Silva, que veremos si se quedan. Aunque les va a pesar la pérdida de Ben Chilwell, que ha fichado por el Chelsea. Para sustituirle ha llegado Timothy Castagne, que de la mano de Gian Piero Gasperini ha dado un nivel altísimo en la Atalanta. Pero tiene trampa, porque el belga suele funcionar como carrilero, y en los Foxes tendrá que ejercer como lateral. El mercado sigue abierto y se espera alguna llegada más, pero sobre todo tienen que terminar el capítulo de las salidas.

-Objetivo:

Puestos de Champions League. El Leicester ha crecido hasta el punto de afianzarse en zona alta de la competición, y ha mostrado una versión original, directa y que no teme a nadie. El mercado ha sido poco movido, pero tienen a uno de los mejores porteros del campeonato en Kasper Schmeichel, un central prometedor como pocos en Caglar Söyüncü, un puñal por banda derecha con Ricardo Pereira, robos en Ndidi, calidad desbordada en Tielemans, trabajo inagotable en Ayoze y muchísimo gol en Vardy. Equipazo de principio a fin.

Altas: Timothy Castagne (Atalanta | 24M), Islam Slimani (Mónaco | VC), Adrien Silva (Mónaco | VC), Rachid Ghezzal (Fiorentina | VC), Fousseni Diabaté (Amiens | VC), Filip Benkovic (Bristol City | VC).

Bajas: Ben Chilwell (Chelsea | 50,2M), Andy King (Libre), George Thomas (QPR | Libre), Bartosz Kapustka (Legia Varsovia | Libre), Ryan Bennett (Wolverhampton | Libre).

Jugador a seguir: Youri Tielemans. El belga lleva muchos años en el radar de grandes talentos de una nueva generación. Su paso por el Mónaco no fue como se suponía, pero en los Foxes, y de la mano de Brendan Rodgers, ha sacado su mejor versión. Muchísima calidad, mucho tempo y es el principal cerebro en la sala de máquinas. Sus pases entre líneas y su ambición constante serán claves para lograr los objetivos.

Liverpool FC

30 años les costó, pero de la mano de Jürgen Klopp, lograron ser campeones de la Premier League la temporada pasada. Arrasaron. Y no arrasaron a cualquiera, no. Arrasaron en la mejor liga del mundo y además ante un Manchester City que venía de romper cuanto récord se puso en su camino. ¿Y ahora qué? Pues toca intentar mantener la corona y seguir haciendo historia.

El once titular nos lo sabemos ya de memoria: Alisson, Trent, Van Dijk, Matip, Robertson, Henderson, Fabinho, Wijnaldum, Salah, Mané y Firmino. Uno de los mejores equipos del mundo. Pero toca ver cómo de buena es la profundidad de la plantilla. El mercado sigue abierto y se habla de algún que otro cambio, incluso en ese once, pero no vamos a valorar cosas que no sean oficiales. Han vuelto cedidos que podrían tener oportunidad de quedarse, como Marko Grujic, Harry Wilson o Rhian Brewster, aunque también podrían salir cedidos o servirían para hacer caja. Mientras el mercado esté abierto, puede pasar de todo. Esta temporada igual tenemos la suerte de disfrutar de Curtis Jones, un joven canterano tiene muchas ganas de hacerse un nombre en el centro del campo Red.

-Objetivo:

Repetir el título liguero. Por tercera temporada consecutiva esperamos un duelo sanguinario entre Manchester City y ellos, aunque el Chelsea o el Manchester United estarán al acecho esperando cualquier resbalón para hacerse notar. Algún fichaje para la parcela ofensiva no le iría nada mal al conjunto de Klopp, aunque mientras esté sano el tridente de arriba, pocos problemas tendrán de cara a gol.

Altas: Konstantinos Tsimikas (Olympiacos | 13M), Marko Grujic (Hertha | VC), Harry Wilson (Bournemouth | VC), Rhian Brewster (Swansea | VC), Ben Woodburn (Oxford United | VC), Taiwo Awoniyi (Mainz | VC).

Bajas: Dejan Lovren (Zenit | 12M), Ovie Ejaria (Reading | 3,9M), Adam Lallana (Brighton | Libre), Sheyi Ojo (Cardiff | Cedido), Nathaniel Clyne (Libre), Andy Lonergan (Libre).

-Jugador a seguir: Trent Alexander-Arnold. En este caso no estamos descubriendo América ni la fórmula del agua, Trent ha sido el mejor lateral de la Premier League y hay muy pocos que puedan discutirle el puesto de mejor lateral diestro del mundo. Pero no deja de ser una delicia verle jugar. Comandando y liderando todo el juego de un reciente Campeón de Europa, partiendo desde el lateral. La idea pasa por él. Pero además defiende bien, y cada centro suyo es un caramelo. Jugador de época.

Trent Alexander-Arnold celebrando un gol | Foto: Premier League
Trent Alexander-Arnold celebrando un gol | Foto: Premier League

Manchester City

Tras hacer una temporada histórica y extremadamente difícil de superar, el curso pasado los Cityzens vieron como el Liverpool les adelantaba por la derecha y acababa con lo que parecía que iba a ser un dominio aplastante durante años. El equipo de Klopp quedó 18 puntos por encima de ellos, y eso contando que tras el parón debido a la pandemia, los Reds pisaron el freno y dejaron entrever que eran mortales.

Ahora e conjunto de Pep Guardiola contratacará con todo y probablemente le discuta más la Premier esta temporada a los de Klopp. Si hablamos de plantilla, es decir, titulares y suplentes, el Manchester City puede tener el mejor equipo del mundo. Cancelo, Gündogan, Foden, Bernardo Silva o Mahrez no son titulares indiscutibles en este equipo. Y encima llegan Nathan Aké y Ferran Torres, casi nada.

Este año además se despiden de una leyenda del club como David Silva, que tendrá una estatua a las afueras del Etihad. Su salida abre las puertas de la titularidad de para en para Foden. El gran talento de Pep en el Manchester City. Si al Kun le respetan las lesiones, sabemos que será sinónimo de gol. Kevin De Bruyne está a un nivel que no hay dos jugadores en el mundo jugando a su nivel. Sterling seguirá haciendo goles y regateando en espacios cortos, y Rodri en la sala de mandos intentará hacer olvidar a un Fernandinho que sigue en plantilla pero se le echa ya de menos. Un equipo temible, que con el orgullo herido, irá a por todo.

-Objetivo:

El título de Premier League. El Manchester City se sabe uno de los mejores equipos del mundo, y jugando en la liga más importante no puede permitirse quedar tan lejos del primer lugar. Guardiola siempre ha evolucionado tras temporadas en las que no ha ganado, y la plantilla da para ajustarse a cualquier tipo de estrategia posible. Lo que sí sabemos seguro es que vamos a disfrutar, porque pocos equipos juegan de forma tan vistosa como los Cityzens.

-Altas: Natha Aké (Bournemouth | 45,3M), Ferran Torres (Valencia | 23M), Yan Couto (Coritiba | 6M), Issa Kaboré (RVK Malinas | 4,5M), Marlos Moreno (Portimonense | VC), Tosin Adarabioyo (Blackburn Rovers | VC), Luka Ilic (NAC Breda | VC), Philippe Sandler (Anderlecht | VC), Zack Steffen (Düsseldorf | VC), Patrick Roberts (Middlesbrough | VC).

-Bajas: Leroy Sané (Bayern | 45M), David Silva (Real Sociedad | Libre), Claudio Bravo (Betis | Libre), Ryotaro Meshino (Rio Ave | Cedido), Ante Palaversa (Getafe | Cedido), Pedro Porro (Sporting CP | Cedido), Jack Harrison (Leeds United | Cedido), Daniel Arzani (Utrecht | Cedido), Issa Kaboré (RKV Malinas | Cedido), Ko Itakura (Groningen | Cedido), Aleix García | Libre).

-Jugador a seguir: Phil Foden. El gran proyecto de la cantera Cityzen ya es una realidad. Como interior o como extremo, rinde en ambas posiciones, y desde el retorno del fútbol ha sido un fijo. La salida de Silva tiene que garantizarle prácticamente la titularidad. Tiene una zurda cargada de magia, sabe aguantarla, regate en corto y visión de juego para filtrar pases únicos. Llamado a ser un mito Sky Blue.

Manchester United

Ole Gunnar Solskjaer llegó al Manchester United para apagar un incendio. Se tuvo paciencia y se le dio tiempo incluso cuando parecía que ya lo había agotado, y al final parece haber merecido la pena. Por primera vez desde que se retirara Sir Alex Ferguson, el Manchester United parece tener equipo y sensaciones para luchar por cualquier cosa. No quiere decir que sea favorito o que vaya a ser fácil, no. Luchar por la Premier hasta el final sería toda una sorpresa, pero es un equipo que ilusiona.

Había talento en la plantilla, pero faltaba algo. Un gran portero en De Gea, aunque muchos se empeñen en desprestigiarle, canteranos de mucho futuro afianzados en el primer equipo como Greenwood, Williams, Rashford o McTominay, o una superestrella mundial como Paul Pogba. Y entonces llegó Bruno Fernandes. El portugués es la pieza que hace que todo el engranaje funcione. Su impacto fue total. Tiene un guante en el pie, se entiende con todo el mundo, gira con facilidad pasmosa, asiste y marca. Es un jugador de otra categoría, y los Red Devils lo agradecen. Es otro equipo. Y es un equipo muy interesante, con mucho hambre y que piensa hacer todo el ruido que pueda.

Sabiendo que el único pero de la plantilla, aparte de la falta de un central de garantías que acompañe a Maguire, es que es corta, han dado un golpe en la mesa con el fichaje de Donny Van de Beek. Un tipo que puede jugar al lado de Pogba o sustituyendo a los extremos o al propio Bruno. Se va a rotar y el equipo estará más fresco. Además, llega Dean Henderson de su cesión en el Sheffield United como un portero de mucho futuro que quiere disputar la titularidad desde el minuto uno.

-Objetivo:

Repetir puestos de Champions League. Lo prioritario es volver a jugar en la mejor competición europea, pero habiendo quedado terceros esta temporada, han dejado el listón alto. Recortar la distancia con los dos primeros, o incluso soñar con luchar por uno de esos puestos, sería mucho más que un éxito. Con Bruno todo parece posible.

Altas: Donny Van de Beek (Ajax | 39M), Dean Henderson (Sheffield United | VC), Chris Smalling (Roma | VC), Marcos Rojo (Estudiantes de La Plata | VC).

Bajas: Alexis Sánchez (Inter | Libre), Cameron Borthwick-Jackson (Oldham Athletic | Libre), Tahith Chong (Werder Bremen | Cedido), Joel Pereira (Huddersfield | Cedido).

-Jugador a seguir: Donny Van de Beek. Iba a ser Bruno Fernandes, pero su impacto fue tal y tan rápido que realmente esperamos que mantenga ese nivel esta temporada. Así que el flamante fichaje de esta temporada es la opción que os proponemos. Primero será interesante ver si se logra hacer con la titularidad, pero es que le vamos a ver en varias posiciones distintas y con roles muy diferentes. Desde sacar el balón en la base de la jugada, hasta ser el encargado de dar el último pase. No se esconde, la pide siempre y su diestra siempre deja grandes detalles. Ojalá se adapte rápido.

van de Beek en un entrenamiento con el United | Foto: Man United
van de Beek en un entrenamiento con el United | Foto: Man United

Newcastle United

Los aficionados de los Magpies están viviendo un momento muy extraño. Se ilusionaron con lo que parecía un nuevo dueño y lograr así deshacerse por fin de Mike Ashley, y esto acabó cayéndose. Y contra todo pronóstico, Mike Ashley, el tipo que ha demostrado una y otra vez que sólo quiere la permanencia del Newcastle hasta que alguien le compre el club, ha roto la hucha y están viviendo el mejor mercado de fichajes en muchísimos años.

Para la delantera ha llegado Callum Wilson, un tipo que en el Bournemouth se ganó el respeto de toda la Premier League a base de goles y mucho trabajo. Jamal Lewis refuerza el lateral izquierdo tras ser de lo poco realmente destacable de la temporada pasada con el Norwich. Y llega también Ryan Fraser, un extremo con gol, que encara, que decide partidos y que tras un año negro en el Bournemouth, debería volver a mostrar su mejor versión. A todo esto hay que sumar que no han sufrido bajas sensibles.

Steve Bruce tiene que estar contento, porque un ataque Saint-Maximin – Almirón – Fraser con Joelinton o Wilson en punta, suena muy bien. Dubravka en portería para mantener el seguro, Lascelles para capitanear y aportar agresividad a un equipo mucho más que duro, o los hermanos Longstaff en el medio. Igual la plantilla es corta para luchar por más, pero no parece un equipo diseñado solo para salvarse.

-Objetivo:

Entre la permanencia y el octavo puesto. El equipo sigue siendo el Newcastle de Mike Ashley, así que tampoco hay que tirar las campanas al vuelo, porque todo puede cambiar en cualquier momento. Salvarse es primordial, y el estilo del Newcastle no invita a hacer goles (38 en 38 jornadas la pasada temporada, tercer equipo menos goleador) así que tendrán que aprovechar las que tengan, o adaptarse rápido a supuesto cambio de estilo. Una vez conseguido el objetivo, a soñar con puestos europeos, aunque esto parezca poco probable.

-Altas: Callum Wilson (Bournemouth | 22,25M), Ryan Fraser (Boournemouth | Libre), Jamal Lewis (Norwich | 16,5), Jeff Hendrick (Burnley | Libre), Mark Gillespie (Motherwell | Libre), Jacob Murphy (Sheffield Wednesday | VC), Achraf Lazaar (Cosenza | VC).

-Bajas: Florian Lejeune (Alavés | Cedido), Jack Colback (Nottingham Forest | Libre), Freddie Woodman (Swansea | Cedido), Jack Turner (Morecambe | Cedido), Jamie Sterry (Libre), Rob Elliot (Libre), Jetro Willems (Eintracht | VC), Valentino Lazaro (Inter | VC).

-Jugador a seguir: Miguel Almirón. El paraguayo atesora muchísima técnica, y al final de la temporada pasada, Steve Bruce le colocó donde mejor rinde, como mediapunta, conectando con los de arriba. Las llegadas de Wilson y Fraser no solo benefician al equipo sino que deberían potenciar aún más a Almirón, puesto que contará con socios de un estilo más asemejado al suyo. Esa zurda tiene mucho fútbol, y queremos verla en todo su esplendor.

Almirón en su presentación con el Newcastle | Foto: Premier League
Almirón en su presentación con el Newcastle | Foto: Premier League

Sheffield United

Los Blades fueron la gran revelación de la temporada pasada. A priori candidatos al descenso, acabaron luchando por puestos europeos durante toda la temporada. Fueron el equipo más afectado por el parón liguero, puesto que en la vuelta perdieron 5 de sus 9 partidos (En las anteriores 29 jornadas habían perdido solo 7). Un equipo basado en jugadores de las islas, y que sorprendió a propios y extraños con su propuesta. Los de Chris Wilder fueron extremadamente competitivos y se sacó de la chistera la defensa de tres con centrales que doblan en banda en ataque. Ante todo, un equipo carismático.

Esta temporada no va a ser fácil. Primero porque el nivel sigue subiendo, y ya no cuentan con el efecto sorpresa. Juegan bien, pero el rival no les va a subestimar en absoluto. Segundo, y puede que sea algo decisivo, han perdido a Dean Henderson, que ha vuelto al Manchester United a intentar luchar con De Gea por la titularidad. Para suplirle han fichado a Aaron Ramsdale, que a sus 22 años deja el Bournemouth y parece la fórmula adecuada para crecer y volver a aspirar a Europa.

Para reforzar los carrileros han fichado a Max Lowe y Jayden Bogle, que la temporada pasada brillaron con luz propia en el Derby County. Y para la defensa, o el centro del campo, llega Ethan Ampadu cedido procedente del Chelsea. En ataque ha llegado Oliver Burke, buscando relanzar una carrera que apuntaba bastante más prometedora. Berge, Norwood, Fleck, Lundstram para poner criterio en un equipo que tiende a la locura y McBurnie o el gran capitán Billy Sharp arriba. Ellos son el ejemplo a seguir para los nuevos, y donde residen las esperanzas de todo lo bueno.

-Objetivo:

La permanencia. Seamos realistas. Es un equipo que ascendió la temporada pasada, que basa todo su juego en jugadores británicos y que, pese a que casi toda la temporada estuvieron muy bien, cuando están mal les cuesta superar el bache. No debería ser un problema mantener la categoría, y una vez conseguida igual pueden volver a la lucha por Europa League, pero mejor ir paso a paso.

-Altas: Aaron Ramsdale (Bournemouth | 20,5M), Max Lowe (Derby County | 3,85M), Jayden Bogle (Derby County | 3,85M), Wes Foderingham (Rangers | Libre), Ethan Ampadu (Chelsea | Cedido), Ismaila Coulibaly (Sarpsborg 08 | ?), Oliver Burke (WBA | Libre).

-Bajas: Dean Henderson (Manchester United | VC), Panagiotis Retsos (Leverkusen | VC), Ismaila Coulibaly (Beerschot VA | Cedido), Mark Duffy (Fleetwood Town | Libre), Callum Robinson (WBA | Libre), Luke Freeman (Nottingham Forest | Cedido), Jake Eastwood (Kilmarnock | Cedido), Ravel Morrison (Libre), Leon Clarke (Libre), Kieron Freeman (Libre), Nathan Thomas (Libre), Ben Heneghan (Libre), Ricky Holmes (Libre).

-Jugador a seguir: Sander Berge. 1,95 de puro fútbol. Un pivote de muy buen trato de balón, que sabe distribuir, que es una de las grandes promesas que ha dado recientemente Noruega. Un tipo inteligente que suele elegir bien en cada acción, algo bastante difícil de lograr con tan solo 22 años. En esta locura que es el Sheffield United, Berge contiene en muchos momentos al equipo, y que no desaparece cuando las cosas se ponen feas.

Berge posa con la camiseta del Sheffield | Foto: Premier League
Berge posa con la camiseta del Sheffield | Foto: Premier League

Southampton

Mucho ha cambiado el equipo de Hasenhüttl tras el 0-9 recibido del Leicester. Se mantuvo la confianza en el técnico, sabiendo que era mucho mejor que ese resultado, y al final acertaron. Quedaron undécimos a tan solo siete puntos del sexto puesto, que llevaba a Europa League. Lo más importante, quedaron 18 puntos por encima del descenso. Eso es toda una evolución si tenemos en cuenta que en la 2018/19 quedaron a solo cinco puntos de caer a Championship.

Aunque cuando los equipos rinden por encima de lo esperado, llaman la atención. Höjbjerg, capitán de los Saints el curso pasado, fue el jugador que más balones recuperó de toda la Premier League, lo cual le ha llevado a fichar por el Tottenham de José Mourinho. Ahí tienen un problema serio. Aunque no todo son malas noticias. Mohammed Salisu brilló como pocos defensas en la pasada Liga, vistiendo los colores del Valladolid, y ha elegido al Southampton como próximo reto. Lo cual sube drásticamente el nivel defensivo del equipo.

Danny Ings intentará repetir la increíble cifra de 22 goles. Una vez le han respetado las lesiones, se ha destapado como goleador letal. Ward-Prowse pondrá criterio en el medio y dará asistencias con ese guante que tiene por bota. Redmond, Djenepo y Che Adams seguirán volando a la espalda de los defensas, y si McCarthy lograra ser algo más regular, la cosa se pondría seria. Por supuesto, el mercado sigue abierto y hay puestos bastante mejorables.

HassenHütl tiene además el reto de vencer en casa. Porque fueron el tercer mejor equipo fuera de casa, pero sólo el descendido Norwich lo hizo peor jugando como local.

-Objetivo:

Mitad alta de tabla. Los Saints sabe en qué liga juegan y cómo es el nivel. Saben que clasificar a Europa pocas veces ha estado tan caro, pero no por ello dejarán de intentarlo. Hay una idea que ha cuajado, jugadores comprometidos y un técnico que sabe cómo potenciar, y de qué manera, a los suyos. Acabar luchando por sobrevivir no puede ser una opción.

-Altas: Kyle Walker-Peters (Tottenham | 13,3M), Mohammed Salisu (Valladolid | 12M), Fraser Forster (Celtic | VC), Josh Sims (NY Red Bulls | VC), Guido Carrillo (Leganés | VC), Wesley Hoedt (Leganés | VC).

-Bajas: Pierre-Emile Höjbjerg (Tottenham | 16,6M), Harrison Reed (Fulham | 6,5M), Mario Lemina (Fulham | Cedido), Cédric Soares (Arsenal | Libre), Jack Rose (Walsall | Libre), Maya Yoshida (Sampdoria | Libre), Kevin Danso (Augsburgo | VC).

-Jugador seguir: Mohammed Salisu. Tras ser una de las grandes revelaciones en la pasada Liga Santander, da el salto a la Premier League en un equipo que sabe que es el trampolín perfecto para dar el salto a un equipo top. Pero es que Salisu tiene todo lo necesario para brillar en el fútbol inglés. Cómodo defendiendo a campo abierto, no rehúye el contacto, es potente en el juego aéreo y tiene buena salida de balón así como desplazamiento en largo. Tiene personalidad, tira del carro cuando hace falta y está creciendo a pasos agigantados.

Salisu entrenando con el Southampton | Foto: Southampton
Salisu entrenando con el Southampton | Foto: Southampton

Tottenham Hotspur

La temporada pasada fue muy dura para los Spurs. Era previsible que en algún momento dieran un bajón, pero no se esperaba que fuese a los pocos meses de llegara la final de la Champions League y con Mauricio Pochettino aún en el puesto. Algo no funcionaba, y Daniel Levy prefirió cortar de raíz y apostar por José Mourinho. La idea era evitar una caída demasiado grande y parece haber funcionado.

Mourinho logró adaptar a los jugadores rápidamente a su idea, y aunque siguen en fase de evolución, el equipo acabó en un meritorio sexto puesto, y jugará Europa League. Sacar la mejor versión de Gio Lo Celso ha sido su mayor logro hasta ahora, ya sea desde la base de la jugada haciendo de pivote o mediapunta conectando con Kane y los extremos. Los mejores minutos de los Spurs llegaron con el argentino en el campo.

Hay muy buena plantilla, pero suele ser propensa a las lesiones, así que el mercado es clave. De momento han llegado Höjbjerg y Doherty, dos jugadores que parecen tener todo para triunfar a las órdenes de Mourinho, y que pinta a que serán titulares indiscutibles desde el día uno. Lloris liderando bajo palos, Alderweireld necesario dando experiencia a una zaga demasiado joven, extremos verticales como Son o Bergwijn y un punta que no falla a su cita con el gol en Kane. Hay talento joven como Gedson o Sessegnon y tipos que son una auténtica incógnita como Dele Alli o Lamela. El mercado sigue abierto, y un delantero parece necesario a sabiendas de que Kane se lesiona todos los años.

-Objetivo:

El quinto puesto. Pasar de Pochettino a Mourinho no debe ser precisamente fácil, pero ellos han sabido llevar la reconversión y el equipo parece más que preparado para luchar por puestos europeos. La competencia va a ser durísima, los de arriba se han reforzado y los de detrás también. No hay espacio para errores. Si el equipo fue sexto con cambio de entrenador de por medio, no pueden quedarse fuera el año de consolidación. Hay talento y hay gol, a estos Spurs hay que seguirlos de cerca.

-Altas: Giovani Lo Celso (Betis | 32M), Matt Doherty (Wolverhampton | 16,8M), Pierre-Emile Höjbjerg (Southampton | 16,6M), Joe Hart (Burnley | Libre), Cameron Carter-Vickers (Luton | VC).

-Bajas: Kyle Walker-Peters (Southampton | 13,3M), Jan Vertonghen (Benfica | Libre), Oliver Skipp (Norwich | Cedido), Michel Vorm (Libre).

-Jugador a seguir: Steven Bergwijn. La Premier League es una competición muy intensa con un ritmo altísimo, adaptarse a veces no es fácil. Más aún si vienes de una liga tan diferente como es la Eredivisie, y en su primera etapa dejó luces y sombras. En esta temporada le toca rugir y romperla. Un tipo muy técnico, con una punta de velocidad endiablada, con gran disparo y que tiene facilidad para el regate. Que sabe jugar por dentro y que con 22 años parece tener el techo mucho más alto. El holandés lleva en el radar de muchos de nosotros desde hace ya bastante, y está en el momento perfecto para explotar y hacerse un líder. Confianza.

Bergwijn posando con al camiseta de los Spurs | Foto: Tottenham
Bergwijn posando con al camiseta de los Spurs | Foto: Tottenham

WBA

Otro de los equipos recién ascendidos. Slvan Bilic se hizo con las riendas del club en junio de 2019 y llevó a los Baggies a la segunda posición, lo que equivale a ascenso directo. Lucharon hasta casi el final por el título, pero tras el parón por la pandemia de la Covid-19, el Leeds de Bielsa no dio su brazo a torcer y les acabó sacando una buena ventaja.

Son con diferencia la plantilla más débil del campeonato y dan sensación de debilidad en casi todas las líneas. No parece haber un portero que salve la categoría, un delantero que marque la diferencia o mediocampistas que den la talla para la categoría de forma clara. Hay talento, claro, pero Charlie Austin, Kenneth Zohore y Robson-Kanu no parecen la delantera ideal para salvarse. Toda posibilidad de salvación pasará por Diangana y Matheus Pereira, los dos extremos y los jugadores, claramente, más desequilibrantes de la plantilla. Ficharles a título definitivo tras sus cesiones ha sido un gran movimiento en el mercado. Aunque perder a Nathan Ferguson es un golpe que les va a costar superar.

Mercado en el que también llegan Cédric Kipré, David Button, y regresa Callum Robinson, siendo un jugador muy interesante y que también puede ser clave. Partiendo desde banda izquierda, actuando en la mediapunta o siendo la referencia ofensiva, puede jugar en esos tres sitios y lo hace dando buen rendimiento.

-Objetivo:

La permanencia. Parten como uno de los favoritos al descenso y no será fácil quitar esa impresión. Una plantilla débil y demasiadas zonas mejorables. El mercado sigue abierto y aún están a tiempo de reforzarse, pero viendo al resto y viéndolos a ellos, no pinta bien. La experiencia de sus delanteros, el desequilibrio de sus extremos y confiar en seguridad defensiva son los puntos clave en los que se cimenta su posible salvación. Veremos.

-Altas: Grady Diangana (West Ham | 13,5M), Matheus Pereira (Sporting CP | 9,1M), Cédric Kipré (Wigan | 1,1M), David Button (Brighton | 1,1M), Callum Robinson (Sheffield United | Libre).

-Bajas: Jonathan Leko (Birmingham | 1,1M), Nathan Ferguson (Crystal Palace | Libre), Chris Brunt (Bristol City | Libre), Alex Palmer (Lincoln City | Cedido), Oliver Burke (Sheffield United | Libre), Filip Krovinovic (Benfica | VC), Ali Al Habsi (Retirado), Gareth Barry (Retirado).

-Jugador a seguir: Grady Diangana. Cómo será el talento de Diangana que Wilshere y Mark Noble, capitán del West Ham, expresaron públicamente su desacuerdo ante su llegada a título definitivo al WBA. Es un jugador extremadamente técnico, propenso al regate y que con espacios es dificilísimo de parar. Además, tiene gol. Un tipo que si da la talla como se espera de él, haga lo que haga el WBA, tiene pinta de que seguirá en Premier League en la 2021/22.

Diangana en su presentación con el WBA | Foto: WBA
Diangana en su presentación con el WBA | Foto: WBA

West Ham United

Ya son cuatro temporadas de los Hammers sin acabar en puestos de competición europea, y el año pasado acabaron coqueteando con el descenso. Tuvieron que recurrir a David Moyes y la sensación del proyecto es que está completamente estancado. A día de hoy, parece imposible pensar que es un equipo capaz de luchar por Europa League.

Es una plantilla extremadamente descompensada. Para la línea de tres cuartos tienen hasta siete jugadores de muy buen nivel, pero como referencias solo tienen a Antonio y a Haller. En el centro del campo hay nivel, con Soucek, el capitán Noble y Declan Rice, aunque este último suena para salir. Pero la defensa carece de líderes, de seguridad. En la portería mantienen a Fabianski, que es un gran portero, pero tiene 35 años y la temporada pasada se demostró que con su lesión se desmontó el equipo. No hay, además, ningún portero en plantilla menor de 33 años, por lo que no hay nada pensado a largo plazo.

Felipe Anderson, Fornals, Bowen, Snodgrass, Yarmolenko o Lanzini son tipos muy técnicos a los que da gusto ver jugar. Pero son en muchos casos irregulares, y todo lo que consigues arriba lo puedes perder rápidamente si no hay seguridad atrás.

Esta plantilla es muy mejorable, y con el mercado abierto se esperan llegadas, puesto que no han realizado ni un fichaje hasta la fecha, salvo ejecutar la opción de compra sobre Soucek.

-Objetivo:

La permanencia. Habrá a quien esto le suene descabellado, porque este equipo tiene demasiados buenos nombres, pero la realidad es que el West Ham fue uno de los equipos más goleados la temporada pasada y que se quedaron a cinco puntos del descenso. Si quieren pensar en Europa tendrían prácticamente que doblar la cantidad de puntos conseguida, y no parecen tener mimbres para ello.

Altas: Tomas Soucek (Slavia Praga | 16,2M), Sead Haksabanovic (Norrköping | VC), Josh Cullen (Charlton | VC).

Bajas: Grady Diangana (WBA | 13,5M), Albian Ajeti (Celtic | 5,5M), Jordan Hugill (Norwich | 3,3M), Roberto (Valladolid | Libre), Pablo Zabaleta (Libre), Carlos Sánchez (Libre).

-Jugador a seguir: Jarrod Bowen. Los Hammers lo ficharon en invierno y se ganó la titularidad en su primera oportunidad. Ya es el dueño del extremo derecho, jugando a pie cambiado. Una zurda que busca, y encuentra, portería con facilidad y que filtra pases muy buenos para sus compañeros. Tipo con carácter y que a sus 23 años parece llamado a hacer grandes cosas.

Bowen celebrando un gol con el West Ham | Foto: West Ham United
Bowen celebrando un gol con el West Ham | Foto: West Ham United

Wolverhampton Wanderers

El equipo de Nuno es uno de los más atractivos de la Premier desde hace ya tiempo. Seguridad defensiva con sus tres centrales, carrileros verticales, talento en el medio y puro gol en Raúl Jiménez en punta. Ya nos hemos acostumbrado a ver al Wolves en la parte alta de la tabla, y eso tiene mucho mérito. El año pasado quedaron en séptimo lugar, y se quedaron fuera de Europa League por tener el golaverage perdido con el Tottenham.

Aunque parece una pequeña colonia portuguesa, el equipo funciona de maravilla y en cada ventana de traspasos se refuerzan mejor. Rui Patrício es un seguro bajo palos, Coady, capitán, líder de una defensa dura y segura. Rúben Neves da una cátedra de fútbol desde el centro del campo en cada partido, y la polivalencia de Dendoncker le hace rendir a la perfección como central y como pivote. La conexión con los de arriba a cargo de Joao Moutinho y Diogo Jota pone la fantasía partiendo desde el extremo o acompañando en punta a un Raúl Jiménez que cada año es más completo y es sinónimo de gol. En el extremo derecho tenemos al inagotable Adama Traoré, un portento físico que tiene mucho más fútbol del que pueda aparentar.

El más que prometedor Fábio Silva llega para aprender de Jiménez y aunque sólo se hablará de su precio durante mucho tiempo, tiene mucho futuro. Marçal llega del Lyon para dar fondo de armario a la defensa y todavía habría que buscar un carrilero para suplir la dura baja de Matt Doherty, que ha fichado por el Tottenham.

-Objetivo:

Puestos de Europa League. El proyecto es bonito y ya son un equipo afianzado en la parte alta de la tabla, pero quieren más que eso, quieren ser habituales en Europa. Hay un gran técnico, hay gol, hay una identidad propia y muchísimo talento. Lo conseguirán o no, pero seguro estarán en la lucha.

Altas: Fábio Silva (Porto | 40M), Marçal (Lyon | 2M), Matija Sarkic (Aston Villa | Libre), Vitinha (Porto | Cedido), Léo Bonatini (Vitória Guimarães | VC), Roderick Miranda (Famalicão |VC), Ryan Bennett (Leicester City | VC).

Bajas: Hélder Costa (Leeds United | 17,7M), Matt Doherty (Tottenham | 16,8M), Jordan Graham (Gillingham | Libre), Morgan Gibbs-White (Swansea | Cedido), Ming-Yang Yang (Grasshoppers | Libre), Will Norris (Burnley | -), Connor Ronan (Grasshoppers | Cedido), Matija Sarkic (Shrewsbury Town | Cedido), Bruno Jordão (Famalicão | Cedido), Phil Ofosu-Ayeh (Libre).

Jugador a seguir: Rúben Neves. Está a un nivel que prácticamente podría jugar en cualquier equipo del Big Six como titular. Tiene 23 años, pero juega con criterio, durísimo en defensa, distribuye el juego y es el eje sobre el que gira este Wolves. Además, tiene una pegada brutal. Si no lo conocen, apunten el nombre, si ya saben quién es, pónganse el babero y a disfrutar.

Rubén Neves celebrando un gol | Foto: Premier League
Rubén Neves celebrando un gol | Foto: Premier League

 

Foto de portada: Premier League 

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